La Sale Guerre des terres rares

La guerre des métaux
lundi 17 septembre 2012
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France 5 - Mardi 18 septembre 2012 - 21h40 - "La sale guerre des terres rares"

Par Marc Belpois


Il est possible que vous n’ayez jamais entendu parler des "terres rares", ces métaux indispensables à la fabrication de nos téléphones, de nos ordinateurs, de nos éoliennes et autres produits high-tech. Hautement stratégique, leur exploitation suscite pourtant de très vives tensions internationale. Car, comme le montre "La sale guerre des terres rares", une remarquable enquête de Guillaume Pitron - coréalisé avec Serge Turquier - la Chine en a acquis le monopole. Et elle en tire parti...

Pourquoi ce monopole de la chine, alors que les grandes puissances comme les États-Unis disposent d’importantes réserves enfouies dans leur sol ?

Guillaume Pitron : Les Américains ont longtemps pensé que ces métaux seraient disponibles en abondance et pas chers. Ils n’avaient pas vraiment conscience que le monde est fini, que les ressources ne sont pas iné puisables. Ils n’imaginaient pas non plus que la Chine utiliserait ce marché des matières premières comme une arme politique, modifiant le volume et le prix des exportations à se guise. Par ailleurs, l’extraction et le raffinage sont des opérations extrêmement polluantes : il faut séparer les terres rares de l’uranium et du thorium, des minerais par nature radioactifs. ces opérations étant difficilement compatibles avec les normes environnementales occidentales, ils ont laissé le sale boulot aux Chinois ! Qui le paient au prix fort : des zones entières contaminées par les rejets toxiques.

Votre film ne parle guère de l’Europe ?

Parce qu’elle n’a pas voix au chapitre. Elle ne possède pas de mines, la bataille ne se situe donc pas sur son sol. La France dépend pourtant fortement de ces minerais. Certes, moins que le Japon, où l’industrie high-tech est un secteur majeur, mais tout de même sans terres rares, pas d’Airbus ni de voiture électrique Renault. La Chine est en mesure de menacer gravement notre économie.

Pourquoi cette « sale guerre » ne fait-elle pas davantage la une des journaux ?

Les enjeux liés aux métaux stratégiques au sens large, du tungstène à l’acier, sont bien connus des scientifiques et des économistes. Ils tirent la sonnette d’alarme depuis vingt ans. Ça n’a guère intéressé les politiques et les journalistes jusqu’au coup de tonnerre de septembre 2010, lorsque la Chine a stoppé net ses exportations de terres rares vers le Japon (pour protester contre l’arraisonnement d’un bateau de pêche par des garde-côtes japonais, Ndlr). Brusquement le monde a pris conscience que la dématérialisation a beau être en marche, nos économies ont un besoin vital de ces matières premières que sont les terres rares.

(Photo : Un pipeline près de Baotou. L’exploitation des précieux minerais entraîne de terribles conséquences écologiques en Chine)

Télérama N° 3270 du 12 septembre 2012


Commentaires

La Sale Guerre des terres rares
lundi 17 septembre 2012 à 17h49

Bonjour
Dans votre article vous liez la question des Terres rares à l’épuisement des ressources, en expliquant que les Américains n’ont pas pris conscience de cela, ce n’est pas vraiment le sujet puisque les Terres rares sont des denrées très abondantes sur Terre, c’est juste une question de coût et de conditions d’extraction, preuve en est les USA, l’Australie, le Canada réouvrent leurs gigantesques mines.

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