Un maraîcher s’entoure de chats pour continuer à cultiver bio

mardi 28 novembre 2017
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Par Mathilde Golla

Un maraîcher bio (ex-informaticien) a eu recours à une méthode peu orthodoxe pour faire fuir les rongeurs qui s’en prenaient à ses cultures. Jean-Pierre Demailly, maraîcher basé dans la Somme s’est entouré de chats pour se débarrasser des nuisibles.

Le producteur est installé sur d’anciennes terres de maraîchage, aux Hardines à Ham, un lieu propice à la culture grâce à ses sols humides. Mais ces terres particulièrement fertiles, et longtemps laissées en jachère, attirent également des hordes de rongeurs. Le cultivateur en était infesté et les dégâts étaient importants. « Ils peuvent manger les trois quarts des choux-raves par exemple », indique le paysan. Comme il est en culture biologique, il ne peut utiliser aucun produit chimique. « J’ai essayé des solutions mécaniques comme la pose de pièges ou de petites cages mais sans grand succès. Une situation devenue presque intenable », souligne Jean-Pierre Demailly qui produit 35 variétés de légumes directement destinées aux consommateurs. Au cours d’une vente, il a ainsi évoqué ses problèmes avec ses clients, dont certains travaillent pour Saint-Quentin félin, un refuge pour chats errants. Au cours de cette discussion, les membres de l’association proposent de lui apporter des chats peu domestiqués recueillis dans la rue pour qu’ils viennent chasser sur ses terres.

En Chine, le chat, animal protecteur des stocks agricoles

Et la solution a porté ses fruits. Celui qui a auparavant été ingénieur informaticien pendant 30 ans explique qu’il a déjà moins de pertes. Les félins sont difficiles à approcher et le producteur les voit peu, en revanche il a retrouvé quelques cadavres de rongeurs, des mulots, rats, une pie et même une canette ! Il est encore un peu tôt pour savoir si cette initiative a permis au maraîcher de sauver ses cultures mais les premiers trophées des félins sont porteurs d’espoirs ! Le producteur alimente également les chats et leur a établi un abri mais il ne peut pas les domestiquer - c’est pour cette raison que l’association ne les a pas confiés à des familles. Chez Jean-Pierre Demailly, ils sont installés sur les 15.000 mètres carrés de terres cultivées, elles-mêmes situées au milieu de 32 hectares de bois et de champs. Sur ces terres, l’ex-informaticien est le seul maraîcher professionnel, depuis que ses prédécesseurs - qui étaient bio avant l’heure avec l’utilisation de la vase des canaux pour éviter les produits phytosanitaires - ont déserté les lieux depuis les années 1970.

Si aujourd’hui la méthode de Jean-Pierre Demailly pour protéger ses cultures peut paraître atypique, elle n’est pas pour autant inédite. Dans le parc d’attractions Disneyland de Los Angeles, 200 chats font la chasse aux souris une fois les visiteurs partis ! En chine, les chats auraient été utilisés comme animal protecteur des stocks agricoles, comme en attestent les vestiges d’un village agricole de Quanhucun qui indiquent qu’ils se nourrissaient de rongeurs et de millet. À l’heure où l’on traque les alternatives aux pesticides, cette méthode ancestrale pourrait ainsi faire son retour.

(Illustration : Jean-Pierre Demailly, maraîcher bio dans la Somme)

msn.com


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