Changement à la direction de « l’Obs » : exit Matthieu Croissandeau, remplacé par Dominique Nora

mardi 6 mars 2018
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Par Jérôme Lefilliâtre

Journaliste historique de la maison, Dominique Nora va remplacer Matthieu Croissandeau à la direction de la rédaction. Pour que sa nomination soit effective, elle doit cependant être agréée par un vote de la rédaction.

Sur la sellette depuis plusieurs semaines, Matthieu Croissandeau quitte la direction de la rédaction de l’Obs. Il est remplacé à ce poste par Dominique Nora, une journaliste de la maison. « Près de 4 ans après la reprise du Nouvel Observateur, Xavier Niel et Matthieu Pigasse (coactionnaires du journal, ndlr) ont souhaité faire évoluer la direction de la rédaction de l’Obs », annonce le magazine dans un communiqué. « Il est aujourd’hui indispensable que l’équipe de l’Obs poursuive son redressement, et écrive collectivement la nouvelle page de son histoire, avec l’ambition de raconter la transformation du monde qui nous entoure et d’accélérer parallèlement le développement de l’Obs, et notamment via ses abonnés numériques, dans le respect de son histoire, de ses valeurs et de ses engagements, poursuit le texte. Afin de porter cette exigence et cette ambition éditoriale dans la continuité de Jean Daniel et des fondateurs de l’Obs tout en saisissant pleinement les défis à venir et la place du numérique dans notre société, Xavier Niel et Matthieu Pigasse ont proposé à Dominique Nora, aujourd’hui grand reporter à l’Obs, de devenir directrice de la rédaction. » Pour que sa nomination soit effective, elle doit cependant être agréée par un vote de la rédaction.

Dominique Nora, qui a commencé sa carrière à Libération après des études d’agronomie, connaît bien les arcanes de l’Obs. Elle y travaille depuis la fin des années 80. Ex-correspondante de l’hebdomadaire aux États-Unis, grand reporter, elle couvrait ces dernières années les technologies et l’innovation au sein du service économie. En 2015, elle a remporté le prix de journalisme économique Erik Izraelewicz pour un article sur la compagnie de taxis G7. Elle est également l’auteure de plusieurs livres, dont Les Possédés de Wall Street en 1987 ou Lettre à mes parents sur le monde de demain en 2015. « Dominique Nora a démontré à chaque étape de son parcours une exigence professionnelle reconnue, une indépendance d’esprit respectée de tous, une formidable curiosité pour les transformations de la société et enfin un attachement jamais démenti à l’Obs », justifie le communiqué. La journaliste prend les commandes d’un magazine en toute petite forme, dans un contexte de marché très difficile pour la presse écrite, en particulier pour les news magazines. Les derniers chiffres de vente transmis par l’Obs à l’ACPM, l’organisme de certification de la profession, font état d’une diffusion payée de 351 000 exemplaires, en retrait de 5 % sur un an. Mais ils remontent à juin 2017… En 2013, le journal vendait près de 500 000 exemplaires par semaine.

Le 24 janvier, Le Canard Enchaîné se faisait l’écho d’un « audit » réalisé à l’Obs par le cabinet Secafi. Il résumait ainsi les quatre ans de règne des actionnaires Xavier Niel, Matthieu Pigasse et Pierre Bergé (décédé il y a quelques mois) : « dégringolade de 80,4 à 57,5 millions d’euros du chiffre d’affaires, chute d’un tiers de la vente au numéro, écroulement de 38 % des recettes pub et disparition d’un quart du chiffre d’affaires issu des abonnements ». Le journal assurait également que de nouvelles suppressions de postes étaient « dans les tuyaux ». Une affirmation à nuancer à la lecture du message transmis ce mercredi par la direction : « Avant toute modification, Xavier Niel et Matthieu Pigasse remercient Matthieu Croissandeau qui, dans un contexte particulièrement bousculé, a fait évoluer l’Obs à un moment où tous les news magazines, en France et à l’étranger, étaient confrontés à une transformation sans précédent de leur environnement et de leur modèle économique. Comme le montreront les résultats de l’entreprise qui seront prochainement arrêtés par le Conseil de surveillance, le titre a retrouvé en 2017, et pour la première fois depuis dix ans, une exploitation bénéficiaire et un résultat équilibré. C’était un préalable essentiel, fruit d’un effort collectif, et chacun doit s’en féliciter. » L’Obs a traversé les deux dernières années dans une grande morosité. L’an dernier, les mauvais résultats financiers (3 millions de résultat d’exploitation négatif en 2016) se sont traduits par les départs volontaires d’une quarantaine de salariés. Par ailleurs, une partie de la rédaction était en rupture avec le directeur, Matthieu Croissandeau, depuis que ce dernier avait brutalement viré son adjointe, Aude Lancelin, au printemps 2016. Une décision qui a valu à l’intéressé une motion de défiance, dont il n’a jamais réussi à se remettre en interne, et à l’Obs une condamnation devant les prud’hommes.

Aude Lancelin avait répondu dans un livre très violent contre l’Obs, dans lequel elle fustigeait sa mollesse politique et sa dépendance au pouvoir. La charge n’a pas amélioré l’image de l’hebdomadaire, qui a traîné une image pro-Macron tout au long de la campagne présidentielle de 2017. Matthieu Croissandeau avait d’ailleurs apporté son soutien à l’actuel président de la République dans un éditorial.

liberation.fr


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